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761、以工代赈二

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老头说道:“用起来不贵,就烧秸秆就行,田边地头打些柴禾,灌木杂草的都能烧,可是买就贵了,一套蒸汽机加上水泵,要足足五十两银子呢。”

韩虎子惊得长大了嘴巴,一亩旱地才四两银子,这东西价值十几亩地,真是不便宜啊。

“是啊,这东西只有老爷们用的起,可惜了定远伯发明的这好东西,咱们小民百姓是受不到定远伯的恩惠了。”

韩虎子说道:“要是咱们小民百姓也能用得起,就再也不怕天旱了。”

“何止是天旱啊,这东西还可以排涝呢。有了这个设备,几百亩地就再也不怕水旱灾害了。听说明年开春,定远伯的鸟粪就要开始出售了。据说,上了鸟粪的地,肥的很,亩产能翻倍呢。鸟粪数量有限,听说都被京里的文官和勋贵们预订一空了。咱们小民百姓可是想买也买不到啊。”

韩虎子心情低落,这大明有啥好东西都轮不到老百姓,这些东西的价格就不是老百姓能承受的。皇帝和官老爷,开口闭口的都是体恤百姓的话,可是没有一件落到实处。

“老哥,你说咱们这些小民百姓,还有什么活路吗。地方上,赋税和徭役这么繁重,一年到头不得休息。这几年还连年大旱。有了这抽水机咱们也买不起。唉。”

老头说道:“我前一段听来这里安装蒸汽机的学生娃们谈论。他们也觉得能买的起蒸汽机的都是士绅和勋贵、文官家属。老百姓很难受惠。”

“其中一个学生的话,我觉得也有道理。他说,农业这东西靠天吃饭,一家一户的力量太弱,没有能力对抗天灾。水灾和干旱严重了,就算有玉米、土豆、红薯的种子,也是白搭,照样绝产。”

“所以,农业的发展方向还是大土地制,就是大庄园,有上万亩土地,集中起来使用机器灌既和排涝。使用鸟粪作肥料。采用定远伯的新式种子。听说他们还在研究什么履带式蒸汽拖拉机,代替牛耕。这样一亩旱地的亩产,能从现在五六斗、七八斗,增加到三四担。”

韩虎子问道:“那咱们这些种地的农民怎么过活啊。”

老头说道:“我当时也问了这个问题,那些娃娃说,把农民变成农场工人,按月领取薪水。或者转移到工厂和矿山、建筑业等变成工人。他们说,现在定远伯已经把五六万流民从农民变成了工人。这几年一直在大量吸纳农业多余出来的,破产流亡的农民。说这叫做以工代赈。”

韩虎子问道:“这些年大量土地绝产,粮价都快飞起来了。就怕上工赚钱养不活一家老小啊。”

老头说道:“那些娃娃说,采用了机械化耕种、抽水灌既、使用鸟粪、良种之后,粮食产量会翻几番的。到时候粮食越来越多,价格就会很便宜的。工人用于吃饭的支出在总收入中的占比会越来越小。多余的钱可以买各种生活用品的。”

韩虎子不知道啥是玉米、土豆。但是红薯他才刚吃过,知道是好东西。他问道:“这些娃娃是那里来的,说的话好有道理的样子。”

“他们都是定远伯的学生,他们是来给安装设备的。成国公买了蒸汽机和水泵。他们来负责安装,并教会我们使用。我大儿子就是跟着他们学会了简单的维护、修理。才被老爷任命为抽水员。我们一家都跟着受惠了。我们一家子专门负责抽水和维护机器。还分了十亩薄田给我们,也不要田租。”

“这些娃娃别看年岁不大,可是各个都厉害着呢。打井那叫一个准儿,看准了的地方肯定出水。听说这些娃娃一个月能赚五两银子呢。他们叫什么工程师。”

韩虎子向往的想到,要是自己也能学会这些机器,可就好了。

老头似乎看出了他的心思。说道:“我二儿子,就去了城里。定远伯招收修建铁路的工人,他选上了。现在在城里修铁路,能干到春节呢。一个月给一两银子呢。城里还有一文钱三斤的玉米面出售。这活计干完,能攒下不少钱。”

韩虎子急忙问道:“那各铁路还招人吗,老哥你说我去试试,有没有希望。”

老头说道:“我看你身体健壮,又有家卷,应该有希望。你可以去试试。只要成了大明铁路建设公司的工人。听说待遇可好了。给一家人安排住处,办理低价粮本儿,买粮食低价,每月还有肉票和油票。孩子免费上铁建子弟小学。治病有铁建医院,也不收钱。就是这活儿可又苦又累,还长年在外施工,每半年才有半个月的假期。住宿也是荒郊野岭的,一般人吃不了这个苦。”

话说,,,.. 版。】

韩虎子一听,这不是把一家人的所有问题都解决了吗。自己要是能去上班,害怕什么吃苦。现在一家人到处逃荒,还不是野地里睡觉,吃了这一顿还不知道下一顿在哪里呢。

韩虎子说道:“定远伯的这个以工代赈好,我也算想明白了。种地是没有出路的。士绅们都不交税,我们底层农民的税越来越重,实在是维持不下去了。小民民生艰难,不就是没有人保护吗。咱们去当了工人,什么税都不用交了。徭役也没有了。有事情,自有上面的人处理。当工人可比做农民好多了。”

老头说道:“你要是想好了,把这些地瓜都带上,赶紧的去试试。现在还在招人呢。听说修完了城里的铁路,还要修京城经天津到塘沽的二百里铁路。从京城向西北,经居庸关、八达岭,沙城、宣化至张家口的二百里铁路。上次我儿子回来说,陛下已经同意了,开春就会开始修。最终这条线路要延伸到归化城、九原城包头、临河城巴彦淖尔。这个活计可是几年都干不完了。”

辞别了老头,韩虎子感觉自己浑身有充满了力量。全家人又有了新的希望。在寒风中,一家人步行了七十多里路。来到了右安门外的招工点。

不出意外的,韩虎子强壮的体格,良家子的身份,让他如愿以偿的进入了大明铁路建设公司,成了一名工人。他的一家也被安顿在了右安门内,家属营地里。

一家人分到了一座棉帐篷,以及很多生活用品。彻底的安顿了下来。韩虎子还记得老头得话,当工人就要多学技术,就像他大儿子,会维护蒸汽机,就每个月拿着成国公府五钱银子的工钱。其他长工,才一年给三斗粮食。

韩虎子如饥似渴的开始学习铁路修建的门道。他心里暗暗的想,种地活不下去了,当工人一定要混出一个样子来。

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